决明子|雨中百草秋烂死,阶下黄花独自明

钝叶决明

Senna obtusifolia

豆科番泻决明属

一年生亚灌木状草本

植物志在描述植物的生长环境时,常会出现“逸生”或“逸为野生”的字眼。意思是说,某种植物本来是计划当成根正苗红的接班人来好好栽培的,但遇到某些性子野的总是不听话,逃逸到了野外,过上了无拘无束、自由自在的生活——正如那句歌词所唱的那样,原谅我天生不羁放纵爱自由。

在重庆城里,每次我遇见决明时,脑子里都会蹦出这个词。

单株能长到半人多高

很容易就在小区内外或办公室附近遇见这只野草,但都是一株一株的,几乎没有丛生。看来,它不仅爱自由,亦爱独处。有时,没等到秋天开花,就被当作杂草清理了,但时间一长,总会又在附近重新长出来。

决明也开金色五瓣花,花常单生于上部叶腋,常俯垂向下。花瓣有短爪,用手轻触即落;五枚花瓣呈左右对称,中间一枚花瓣为心形,花瓣上有明显的脉纹。能育雄蕊7枚,其中3枚略长。

花常单生,下垂

花瓣上有明显的脉纹

能育雄蕊7枚,3枚略长

子房弯曲似镰刀

之前我们已经认识了它的表亲黄槐决明与双荚决明,所以相对熟悉决明家的定种特征:小叶对数;叶上的腺点情况。决明有三对小叶,小叶是很轻薄的膜质,倒卵形,先端钝且中有小尖。

它的腺点略复杂。按中国植物志与FOC(中国植物志英文修订版)的描述,决明的每对小叶之间都有一枚棒状的腺体,也有一些植物志说是最下两对小叶之间各有一枚腺体,但我这些年来观察到的所有标本,却都只在最下面一对小叶之间有一枚腺体。

腺点是决明类植物最重要的特征之一,这个指标不吻合,一直让我感觉很困惑。

小叶三对,倒卵形

小叶之间仅有一枚腺体,关键指标不合!

托叶一对,披针形

直到前几天,查WIKI时发现了一句:长时间以来,因为特征极其相似,决明(Senna tora)与钝叶决明(Senna obtusifolia)都被混为一谈。我心里忽然闪过一个念头:我遇见的,或许是钝叶决明?

再查资料发现,钝叶决明区别于决明的特征主要有两个,第一个正是仅在叶轴最下一对小叶间有一枚棒状腺体。第二个是果梗,钝叶决明果梗长18-38毫米,而决明果梗长8-15毫米。对了下我的标本记录:花梗长1.5厘米左右,果期伸长。两个特征都合得上。

一直以来被我当成决明的,其实应是钝叶决明。

果梗长于1.5厘米

这个结果,也解释了我心底的另一个困惑。因为决明的原产地是美洲热带地区,大多数美洲植物都是在十五世纪,哥仑布大航海之后才传到世界其他地方的。然而,决明却很早就出现在我国的古代典籍中了,而钝叶决明的野生分布范围,除了中南美洲与北美外,还有亚洲、非洲与大洋洲。

两种植物的英文名字,也提供了侧面的印证:决明的英语名字叫做Sickle Senna(Sickle意为镰刀,指子房在花期为弯镰状,很像一把砍柴的镰刀),而钝叶决明的英文名字叫Chinese senna,中国的决明。

蛋青色的花蕾也好看

大名鼎鼎的中药决明子,主要就来自决明与钝叶决明这两种植物的种子。市面上卖的决明子减肥茶、决明子药枕等,都是它。决明子最早记载于《神农本草经》,有清肝明目、润肠通便之功效。

决明子药食两用。它有个名字叫coffeeweed,民间称其土咖啡,据说日本以其为主要原料研制出了类咖啡性的饮料。在非洲的苏丹,它的绿叶发酵后做成一种叫 "kawal"的高蛋白食物,很多人吃这个来代替吃肉。

决明子的明目功能早就被我国古人所熟知。唐代诗人白居易酷爱饮酒,结果染上了眼疾,40岁时已有“书魔昏两眼,酒病沉四肢”之感,从而写下《眼病二首》,"案上漫铺龙树论,盒中虚贮决明丸。"诗中的《龙树论》是一部眼科专书,决明丸正是用决明子做成的眼科常用中成药。

同样是在唐朝,在公元七五四年(天宝十三年)那个下了六十多天雨的秋天,金灿灿的决明花曾给历经困顿愁苦的诗人杜甫带来几许内心的安慰:

雨中百草秋烂死,阶下决明颜色鲜。

着叶满枝翠羽盖,开花无数黄金钱。

凉风萧萧吹汝急,恐汝后时难独立。

堂上书生空白头,临风三嗅馨香泣。

这个秋天,重庆也差不多下了近两个月的雨了。一千多年前,杜甫遇见的,也是钝叶决明吗?

决名与钝叶决明以前都在决明属(Cassia),后来多数物种被划归了新成立了番泻决明属(Senna )。Senna一词来自一种多刺灌木的阿拉伯名字;决明的种加词tora源自其在僧伽罗语中的名字Tora (තෝර),钝叶决明的种加词obtusifolia意为“钝叶的”。

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